Los bronces de André Harvey son esculpidos originalmente en arcilla, a veces demorando hasta un año en confeccionarse. De la misma manera, la joyería es esculpida directamente en cera antes de fundirse en oro. Buscando calidad y perfección, él trabaja en cada escultura personalmente durante el laborioso y arduo proceso de fundición de bronce. Cada escultura requiere dos visitas de trabajo en la fundición para añadirse los toques finales necesarios, además del talento y sobre todo, el cuidado proporcionado por la fundición.

Proceso de Cera Perdida

Arcilla a cera a bronce—el proceso de cera perdida es un método para cambiar una escultura hecha de arcilla suave a un material más duro tal como el bronce. Al cambiar la arcilla a bronce se requieren dos moldes para cada escultura. El primer molde (hecho de yeso y caucho) rinde un casco de cera de la escultura. Vaciando la cera a mano determina el espesor, y por lo tanto el peso, del bronce final.

Sumergiendo el casco de cera en un material líquido cerámico forma la base del segundo molde. Al endurecerse, el material puede soportar la alta temperatura del bronce fundido. Después, el molde se calienta hasta que la cera se derrita o desaparezca. Ya que la cera desaparece, llega a ser "cera perdida" como lo implica el nombre del proceso. El espacio que deja la cera perdida en el segundo molde forma un "vacío"—con la forma de la escultura—a cual se llena de bronce fundido después.

El Molde Maestro (Primer Molde)

El primer molde se llama molde maestro ya que se deriva de la arcilla original (figura 1). Está hecho de un caucho especial sostenido por un casco de yeso (figura 2). El caucho registra los detalles esculpidos en la arcilla (figura 3). Cuando la escultura de arcilla suave se remueve del molde maestro (arruinándose en el proceso), el vacío resultante se llena con cera caliente (figura 4).

El Segundo Molde Cerámico

Cuando la cera re-trabajada se perfecciona (figura 5), se encajona en el segundo molde de cerámica (figura 6). Este molde se hace de material de cerámica porque debe soportar la alta temperatura del bronce fundido (sobre 1204°C).

Después, el molde de cerámica—con el casco de cera adentro—se coloca en un horno industrial para derretir la cera (figura 7). De esta forma, la cera se convierte en "cera perdida" mientras que se derrite y desaparece.

Entonces, el bronce fundido es vertido en el vacío dejado por la cera derretida (figura 8). Después de enfriarse, el molde se martilla cuidadosamente para separar y exponer el casco de bronce.

Las verjas para verter deben de ser molido, y el bronce perfeccionado por soldadura cuidadosa, limado, molido, y pulido (figura 9).

El Acabado y la Etapa de la Pátina

En esta etapa, Harvey visita otra vez la fundición para agregar los toques finales de acabado al bronce para que satisfaga sus estándares exigentes. Cuando él considera que el bronce está perfecto, se agrega la pátina o color. Esto se aplicada manualmente calentando el bronce y aplicando combinaciones de productos químicos que controlan el color del proceso natural de oxidación (figura 10). La atención cuidadosa a la pátina da resultado a profundos, ricos colores que se convierten en parte permanente de la escultura.

Finalmente, el número de edición y la marca de fundición se martillan en el bronce y la escultura se encera para proteger la pátina (figura 11).

El arduo proceso de fabricación de casco—un molde para hacer la cera, y un molde para hacer el bronce—debe de repetirse en cada moldeo o parte de la escultura. André Harvey no lo haría de otra manera. Él está convencido de que el tiempo involucrado en moldeo y las energías gastadas—una escultura pequeña toma generalmente ocho semanas—son bien dignos del esfuerzo. Una vez en bronce, la escultura alcanza una permanencia—una clase de inmortalidad—que abarca las generaciones y los siglos. Quizás, un día en el futuro distante, esto pueda ayudar a explicar a personas todavía no nacidas cómo era vivir una vida hoy.


 
1. Arcilla original (a veces un año para
    hacerse).
2. El molde principal cubre la arcilla. El
    caucho líquido vertido alrededor de
    la arcilla endurece. El yeso
    mantiene el caucho en su lugar.
3. La arcilla es removida, creando un
    espacio vacío. El caucho captura
    los detalles esculpidos en la arcilla.
4. La cera caliente se vierte en
    el molde, adquiriendo los detalles
    que el caucho capturó de la arcilla.


5. La cera endurece cuando se enfría
    y se quita del molde. Harvey
    perfecciona, agrega los detalles.
    "Verjas" para verter son agregadas.
6. El segundo molde de cerámica
    cubre la cera y endurece.
7. En el horno, la cera se derrite y
    sale del molde convirtiéndose en
    "cera perdida".
8. El bronce fundido (1204°C) se
    vierte en el molde de cerámica.


9. Etapa del Acabado: el molde se
    separa con martillazos, las "verjas"
    son removidas, el metal es soldado,
    limado, pulido. Harvey perfecciona
    el acabado del metal.
10. Etapa de la Pátina (Color): los
      ácidos aplicados al bronce
      calentado le dan ricos colores.



11. Bronce acabado.
 
     


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